2011年对视频行业来说是惨烈竞争的一年,各厂商不惜血本烧钱抢购内容。视频版权费用水涨船高,而内容却日趋同质化。因此,在近乎丧失理性争夺版权的同时,我们更应该考虑如何通过产品创新建立差异化竞争优势。


       随着网络带宽的不断提升以及内容的不断丰富,在线视频以其内容丰富、观看时间灵活等优势正在不断分流着传统电视的受众。然而,电视机这块大屏幕相对于电脑显示器和各种移动终端显示屏,其在观影体验上的优势显而易见。电视机仍是客厅的主角。于是,如何让在线视频入侵到家庭娱乐的核心地带——电视机,成了我们考虑的重点。


       实际上,“一云多屏”、“多屏互动”正是当下热炒的概念。“屏”越来越多,如果能充分利用各种“屏”之间的优势,形成优势互补,将能极大提升体验。苹果在2010年推出了支持Airplay的Apple TV(图1),只要你的电视连上了这个盒子,你手头上的iphone、ipod touch或者ipad等设备,就可以变成一个高端遥控器,所有ios(4.2以后)设备上的视频可以无线输出到电视屏上了。


图1 Apple TV + AirPlay可以实现异构设备之间的视频传输


       当然,前提是你要拥有上述的设备。腾讯视频的ios终端app均已实现airplay功能。


  脱离上流的苹果,也还有其它“土办法”可以让你的电视机播放在线视频。比如,使用原始的连线方式(如HDMI),直接把电视屏作为电脑或者移动终端的显示器,电脑上操作,电视机上看。这种方法不仅麻烦而且容易出问题,一般的小白用户难以搞定。你还可以购买运营商的机顶盒和服务,通过付费的方式在电视机上享受在线视频。这个方法除了每个月交钱看十分有限的节目以外,拿着遥控器操作网页一样的界面也实在让人难以忍受。


       本文之所以题为“旧瓶装新酒”,是因为DLNA(http://www.dlna.org)是早在2003年就由Microsoft、Intel等巨头发起成立的。其宗旨是解决PC、家庭电器,移动终端等异构设备在内的互联、互通和互操作,使得数字媒体和内容服务的无限制的共享和增长成为可能。而且DLNA并不是一项新的技术,而是形成一种解决的方案,一种大家可以遵守的规范。所以,其选择的各种技术和协议都是目前所应用很广泛的技术和协议,比如HTTP协议。


        DLNA的架构是个互联系统,因此在逻辑上它也类似七层网络模型。其中涉及到的标准和协议比较多,而且都是比较成熟的,本文不打算作深入的讨论。


图2 DLNA架构

  这里通过一个常见的应用场景来解释DLNA的功能。假设在你家里的PC(DMS)上存储了大量的电影和音乐,这台PC就可以作家庭的媒体中心了。你可以通过卧室里的电视机(DMP)获取取PC里的电影播放;也可在客厅里,通过手机(DMC)选取PC上的影片,播放到客厅电视机(DMR)上;你还可以通过车库里的音响(DMP),播放PC上的音乐。


图3 DLNA的应用场景


     这就是DLNA最常使用的场景,这些设备都接入到同一个家庭局域网络里,并且实现了各自的DLNA模块。这个场景和本文开头描述的需求颇为相似,不同地方在于,这个场景中电视机上播放的内容是家里PC(DMS)上存储的影片。而我们想满足的是用户在电视机观看在线视频的需求。很明显,DLNA正是我们想要的,我只需要完成以下几件事:


1. 把DMS放到云端


      实际上,我们的DMS早就已经在云端了。腾讯视频早就建立了强大的视频云存储平台,海量的视频资源唾手可得。我们只需要对CDN服务器稍作修改,使其满足DLNA约定的视频服务器标准,能够响应电视机(DMR/DMP)的视频数据请求。


2.在腾讯视频客户端和App上实现DMC模块


       这个模块的功能就是从服务器获取视频地址,通知电视机播放,并提供播放控制界面。事实上,我们的内容服务器并不是标准的DMS,出于优化体验的考虑,我们没有提供内容查找的相关服务(CDS),这部分服务直接通过客户端/App的选片功能来实现,更符合用户已经培养起来的操作习惯。


3.优化体验,媲美苹果


       目前,腾讯视频在Android和Windows平台上都已经提供了支持DLNA输出的版本,并且都做到了“一键输出”的体验。从设备发现和查找、连接、输出和播放控制等各个环节,都尽量简化用户的操作。


图4 腾讯视频DLNA输出


        DLNA已经发展了很多年,仅就技术而言,DLNA离我们应该说很近了。但是,对大多数人来说,DLNA依然陌生。这里面存在诸多因素,我们需要越来越多的设备制造商推出支持DLNA功能的设备。事实也正是如此,三星、索尼等电视机大品牌越来越多的机型都已支持DLNA,国内的厂商也都在跟进。有消息人士透露,国内某运营商将在2012大量部署DLNA模块到机顶盒上,数量在百万级别。笔者也在不经意间发现,dlna.org近期突然做了很大的改版,似乎在传达着一个信号:DLNA的春天就要来了。而腾讯视频在春天到来之前就已播下种子,只待阳光普照、春暖花开了。